伴随着域名产业在全球范围的普及与发展,与此相关的配套产业和行业聚会也应运而生。很长一段时间以来,ICANN(Internet Corporation of Assigned Names and Numbers, 国际互联网域名和地址分配组织) 会议一直是国际域名业界最主要的峰会。但ICANN会议实际上是ICANN这个非营利机构组织的系列工作会议,组织比较松散,不收取注册费,除个别招待会外不进行大规模的赞助与招商活动。参加会议的人员也比较复杂,但以域名注册管理机构、注册服务机构、互联网技术专家与知识产权保护组织为主要听众。参会者实际是借用ICANN的工作会议平台进行日常的沟通,因此ICANN会议很难被称为域名行业的商业化会议。随着2004年前后,伴随着GOOGLE等搜索引擎以及点击付费这种创新性的广告形式的快速崛起,域名停放逐渐成为一种新兴的域名投资获取收益的方式。国际域名产业发展到了一个新的阶段。TRAFFIC正式在这种背景下应运而生,并成为国际域名产业最具商业化特点的峰会。

  TRAFFIC会议从2004年10月开始创办,目前已经召开过12届。通过近5年的发展,TRAFFIC会议已经成为国际域名产业,特别是域名投资领域最具影响力的会议之一。由于美国是互联网的发源地,也是全球域名产业最发达的国家,因此TRAFFIC会议在美国诞生并逐步发展壮大并非偶然。

  历年TRAFFIC会议主要在美国召开,一般每年分别会在美国的拉斯维加斯、佛罗里达和纽约召开。直到这两年TRAFFIC会议为了扩大国际影响力,同时为了使更多地区的域名投资人能够方便参与,将会议主办地逐渐挪到海外。比如2008年在澳大利亚的悉尼和今年6月初在荷兰的阿姆斯特丹也都召开了相应的大会。

  TRAFFIC会议的主办者从一开始就将其定义为商业性的行业会议,因此整个会议有很强的商业化味道。TRAFFIC会议向每位参会者收取约2000美元的注册费,同时TRAFFIC向域名业界公司广泛招商,从会议的背板、资料袋、会议资料、用餐、娱乐活动都有赞助商的影子。每次会议都有一个规模不小的展会,同时会议的主题演讲和沙龙讨论的嘉宾也都优先给赞助商留名额来宣传自己的公司。会议大都选在当地最豪华的五星或超五星级酒店。从TRAFFIC会议的规模和影响力来看,会议的主办者是在力图营造一种美国主流并且很有实力的产业会议。

  会议的赞助商主要包括搜索引擎(YAHOO和GOOGLE赞助了几乎每一次会议),域名停放服务商、域名交易服务提供商,个别时候也有域名注册管理机构和注册商凑凑热闹。从这点我们也可以看出,TRAFFIC会议更多是伴随着域名停放这种业务模式的出现,会议成为域名停放服务商和域名交易与拍卖平台推广业务的主要场所,这也是TRAFFIC这样一种商业化会议能发展至今的主要基础。

  会议主题内容通常持续两天,主要是针对当时的域名市场,域名停放及流量转化市场、域名投资等热点话题进行讨论,有时还会涉及搜索优化等相关领域进行探讨。为了吸引参会者的目光,同时提高会议和整个域名产业的影响力,会议还通常会邀请一些社会名流和互联网知名公司的CEO担任特别嘉宾。笔者在2007年参加的佛罗里达州的那次TRAFFIC会议上,主办方请到了福布斯集团CEO和创始人Steve Forbes。Steve Forbes在会议上发表了一个演讲,所有参会者都给以非常热烈的掌声,尽管他将的内容其实和域名业界并没有什么直接的关系。

  会议的一个保留节目就是一般在会议最后一天下午举行一场域名拍卖会。笔者曾亲历其中的几场拍卖,经历最高的现场拍卖成交为computer.com(400万美元)。拍卖会以拍卖域名为主,偶尔是带着网站一起卖,如果带着网站则包含网站拥有的流量及ALEXA排名等信息供参考。有些域名出售时还有审计公司提供的关于此域名流量转化收入的审计报告。坐在拍卖会现场,看着现场的投资人和电话和线上的投资人频频举出上百万美金的牌子,对域名价值的理解,瞬间会有彻底不同的感受。

  这两年,由于搜索引擎加大了对域名停放业务的管理力度,再加上产业规模的限制,域名停放行业实际上发展速度有所放缓。由于TRAFFIC会议本身是一个商业性会议,赞助商的投入减少必然会适度降低会议规格。此外,经过十几届大会后,在会议议题上越来越没有新意,也使得域名投资人对会议的兴趣有所降低。屋漏偏逢连夜雨,全球经济危机肯定使得无论是业界公司还是个人域名投资人参加会议的预算大打折扣,TRAFFIC也正经历着一段难熬的日子。近期,会议主办人还在宣布在接下来的TRAFFIC纽约会议,主办方将本着节约的方针,适度降低餐饮规格,从而将会议费降低50%左右,这些改革效果如何,还有待进一步观察。

  对我国域名业界来说,随着我国域名产业的飞速发展,中国肯定也会逐渐形成自己的域名业界峰会。CNNIC已经成功举办首届域名大会,名富网作为主办方之一的首届域名交易大会也已成功召开,我们盼望这些域名相关会议逐渐形成传统,发展成为中国域名产业的例行行业峰会。也许,中国这一最大互联网新兴市场的召唤,TRAFFIC会在不久的将来来到中国?