当IBM在10年后宣布正式推出最新数据中心网络产品时,业界都在思考:到底“蓝色巨人”看到了哪些新的商机?

  2009年7月22日,IBM宣布已与网络设备商Juniper达成代工合作协议,将贴牌销售由Juniper生产的交换机和路由器产品,使其 成为 IBM公司系列产品中的一部分。与此同时,IBM还加强了与另一家在网络设备市场上颇有名气的厂商博科(Brocade)的伙伴关系,转售博科的相关产 品。

  上述消息刚刚落地,有关IBM与思科不合的传闻又在坊间兴起。在网络领域,IBM与该地盘老大思科合作已久,如今前者与后者之两大竞争对手越走 越近,不免让人认为这是IBM对思科进军服务器领域作出的反击——在前不久,思科吹响了进军服务器市场的号角,而服务器市场恰恰为IBM、惠普长期霸占的 领地。

  对于外界的传闻,IBM并没有太多理会。IBM表示,公司也在进一步扩大与思科的长期合作关系,计划将于9月转售思科最新款光纤以太网存储交换机,用实际行动淡化不合之说。

  尽管如此,阔别10年,重返网络设备市场,不由得使业界再一次把目光投向IBM。

  十年后的回归

  在1999年的企业战略转型中,时任“当家人”的郭士纳将自家网络产品部门以20亿美元的价格出售给思科。此后,IBM就始终徘徊在网络市场的边缘。在其服务器或是存储系统上,只能看到刀片交换机、存储网关等这类看起来有些网络特性的产品了。

  十年间,IBM一直奉行着以思科为主的网络厂商合作解决方案产品的路线,并小心翼翼地平衡和其他合作伙伴之间的关系——思科为IBM的整体解决方案供应路由器和交换机产品,同时IBM也给思科提供网络芯片,双方互不干扰。

  然而,随着网络技术的逐步发展,无论是IT市场还是网络设备市场,环境都与十年前大不同。市场正在由服务器、存储、安全以及网络等单一细化市场 间的争夺,逐步演变到以整体数据中心为核心的全面型解决方案的竞争。同时,越来越多的企业希望能够通过更简单的步骤,来提高服务质量以及降低成本。

  “智慧”的IBM显然看到了这一点,并由此萌生回归网络市场的念头。4月28日,IBM以和博科进行OEM合作的方式重返网络设备市场,并联手推出一系列的以太网产品。

  IBM毫不掩饰此次合作的初衷。其系统与科技事业部大中华区系统存储部总经理侯淼对《IT时代周刊》表示,“IBM希望通过这些合作,把提供给客户的价值涵盖到数据中心的全范围,IBM的服务与管理将扩展到一个新的平台。”重返网络市场的雄心表露无疑。

  侯淼对IBM进发网络市场作出了进一步解释,“在当前复杂的企业环境中,很多数据中心的网络实际上已经跟服务器和存储紧密结合在一起,因此企业迫切需要一体化的构架。未来,IBM将会在整个动态基础上为客户实现全面的解决方案。”

  “Juniper与IBM新签署的协议体现了双方合作关系的深化,这将有助于帮助客户降低成本,改善服务并降低风险”,Juniper网络以太 网平台事业部执行副总裁海特斯·谢思(HiteshSheth)对此次合作寄予很大的期望。另一家合作厂商博科也表示,“我们很荣幸与IBM在数据中心网 络方面进行合作。”其产品方案部副总裁MarcRandall说。毕竟,对网络设备厂商而言,攀上IBM这枝“高枝”,将为其产品销售开辟更广阔的市场。

  IBM此次再度扩展在网络领域的覆盖范围,增加对Juniper、博科网络产品的转售,标志其回归网络市场的脚步进一步加快了。

  步步为营

  Juniper是美国第二大路由器和开关制造商,IBM与之合作,将其产品打上自己的商标,并通过自家的销售团队进行销售,协助Juniper 销售更多的产品。由此,Juniper可以获得更好的销售渠道,而IBM也无需另起生产线就能获得大量的网络产品,最大限度地接触更多的客户群,不失为一 举两得。

  海特斯·谢思兴奋地表示,“这次交易很划算,因为IBM可以销售更多的Juniper产品,我们也能通过这种方式增强客户基础。”毕竟,IBM的品牌效应明显,“IBM销售团队在销售自有品牌的产品时,一定会更卖力。”海特斯·谢思说。

  据了解,此前Juniper与IBM已有协议,在IBM全球10家云计算实验室项目上开展过合作。此次再度与IBM牵手,Juniper还可以借助对方的品牌声誉向竞争对手思科发起更强烈的挑战,从而找到一条进入服务器领域的新途径。

  和Juniper合作进行贴牌销售,对IBM而言亦非首次。在宣布此次合作之前,IBM通过这种方式转售博科的产品已有多年历史。4月28日,IBM还宣布将增加对博科去年收购的FoundryNetworks获得的网络路由器和交换机的转售。

  对于IBM和Juniper的合作,业界早有预料。今年5月,在思科宣布进入服务器市场时,业界就预测IBM不会对此视而不见。Avian证券 分析师阿维-科恩(AviCohen)曾在自己的一篇备忘录中写道,“Juniper和IBM有望在未来一到两个月内达成一项OEM合作关系”,如今这一 说法得到了证实。巴克莱银行在Juniper与IBM签订协议消息传出后,将Juniper股票由“持股观望”上调为“增持”。同样,在博科宣布与IBM 合作的消息后,其股价也已经累计上涨27%左右。

  侯淼对本刊记者表示,此次IBM重返数据网络市场,在定位和策略上与以前有所不同,“以前是以产品为中心,如今主要以市场,即客户需求为中心”。

  亦敌亦友的“后竞争”时代

  进一步扩展与其他网络厂商合作的同时,IBM当然不会就此放弃自己的老伙伴思科——尽管两家公司的关系变得越来越微妙。

  今年3月,思科推出一款囊括了网络、服务器、存储等的系统产品UCS(统一计算系统),由此宣布正式进军服务器市场,与其“老盟友”IBM成了竞争对手。思科的目的很明确——在这个总值600亿美元的服务器市场里分一杯羹。

  一个月后,IBM也作出了被业界视为“报复”的动作——与思科的竞争对手博科建立合作关系,转售后者的网络产品,并重回网络阵营。如今,这个蓝 巨人再一次扩大与网络设备厂商的合作,把Juniper拉入这一阵营,从而减少对思科的依赖。Avian证券分析师阿维·科恩对此表示,“很显然,IBM 开始关注思科之外的合作资源。”

  不过,IBM迄今并没有表现出与思科针锋相对的姿态,但在同时转售相互竞争的多家厂商产品的情形下,IBM如何平衡众多厂商之间的利益关系,就变成了业界重点关注的另一问题。

  对此,IBM公司动态基础架构总监CharlieAndrews表示,IBM这么做只是为了满足用户对网络产品的需求,“这并不会改变我们与合 作伙伴的关系,思科对我们来说依然是一个重要的合作伙伴”。侯淼也表示,各家网络设备厂商的产品定位不同,面向的客户也有所不同,“我们为企业提供更多的 产品,具体选择由企业来决定”。

  不仅如此,IBM还用实际行动来淡化与思科之间关系恶劣的传闻,称9月份公司将转售思科最新款光纤以太网存储交换机。

  聪明的IBM当然了解与网络设备领导者思科合作的重要性,至少在目前不敢冒彻底断绝与思科合作之风险。目前,大多数企业在同时使用着IBM和思科的产品组合,如果不能确保两者产品的无缝协作,不管是对IBM还是思科,风险都非常大。

  “所以,思科是IBM必须经销的厂商,尤其是在金融风暴尚未过去的当下,许多企业不太可能替换掉它们的思科设备而改用其他品牌”,业内人士认为,IBM与思科,需要面对的不仅仅是竞争。

  服务器厂商与网络设备商之间亦敌亦友的关系变得越来越明显,对于思科这个新挑战者,侯淼显得颇为坦然,“思科进入服务器行业,对IBM确实存在 一定影响,但还未到很大层面,因为各自的定位及提供给客户的价值有所不同。”而另一家服务器巨头惠普也表示没有太多担忧,其负责基础设施软件和刀片的副总 裁 JimGanthier甚至还开玩笑表示,“你会让一个水管工人来帮你建造房子吗?”

  “接下来最具挑战性的工作,就是对人才的培养,以便更好地实施数据中心一体化构架”,这才是侯淼颇伤脑筋的问题,因为对IBM而言,能在现有员工中找到“既懂网络,又了解数据中心建设”的人才并不容易。