社交网站Facebook诞生于2004年,当时它仅仅是大学生与其好友们进行沟通的一个工具。然而,随着它的发展壮大,这一位 于美国帕洛阿尔托的社交媒体巨头已经已经不再满足现状,而是象诸如全球软件巨头微软公司、搜索巨头谷歌公司以及创新公司苹果等知名企业已将自己融入到用户 的日常生活一样,它也在寻求一种通过提供社交平台为每种网络活动都披上一层社交外衣、逐渐迈向社交“超级王国”宝座的捷径。

  据市场研究公司Forrester Research的社交媒体分析师耶利米-欧阳表示:“Facebook想成为通讯平台,这也正是它长期以来一直在试图向市场传递的信号,”换句话 说,Facebook正在步步为营,逐渐地使自己成为类似于通讯的计算机操作系统。从Facebook网站上周发布的升级版搜索功能来看,就是其发展趋势 的一个具体证明。它发布的升级版搜索功能使用户能够实时搜索好友和其他用户发布的信息。此外,Facebook网站上周还宣布了将出资大约5000万美元 收购社交聚合网站FriendFeed。这些举措都将使Facebook能够向用户提供更多的相关信息,向广告客户提供实时营销资料等。

  在一开始的时候,Facebook仅仅是供哈佛大学的学生使用,但后来其覆盖范围竟扩展到斯坦福等大学。目前,Facebook已向所有13岁 以上的网民开放,从多种研究表明来看,Facebook网站已经吸引了各种年龄阶段的网民。据Facebook网站表示,在其注册的用户当中,有1.2亿 人每天都要登录至少一次,每个月分享10亿张照片和1000万段视频,每周发布10亿个帖子。另外,Facebook的影响还不是只局限在其网络内。通过 Facebook Connect,Facebook网站的用户还可以在其他网站上向好友发布信息等。据波士顿大学教授文卡特-文卡特拉曼表示,亚马逊公司是通过电子商务平 台来吸引受众的,而全球搜索巨头谷歌公司的成功源自于从全世界索引并向全世界发布信息。据文卡特拉曼表示,Facebook网站通过创建一个“事实上的社 交平台”将Web发展推向一个新的水准,及时提供有关人们正在谈论什么、他们喜欢什么而不喜欢什么、以及他们在如何影响着别人的观点等资料。

  据文卡特拉曼表示:“我们更可能受到我们的朋友在做什么的影响”,通过社交网络,“好友已不再是传统意义上的朋友,而是有共同爱好的人”。例 如,在过去,报纸上的评论和广告通常是人们看一部新电影的主要原因。而现在,电影粉丝社交网络上好友的评论对用户可能会更具有影响力。因为这一影片已经被 批准并通过社交网络扩大了评论范围,而不是仅仅通过《旧金山纪事报》说了算。

  除此之外,文卡特拉曼还表示,Facebook网站通过收购FriendFeed网站将获得社交媒体搜索技术方面的人才。但据社交媒体分析师耶 利米·欧阳表示,Facebook要与搜索巨头谷歌公司相比,它想实现Web霸主的愿望还很遥远。如果Facebook注册用户能够突破5亿,它也许会成 为Web霸主。然而,就目前来看,社交媒体用户正在迅速抛弃Friendster和MySpace等社交网站,他们或将成为昨日黄花,因此我预计,社交领 域在未来较长的一段时间内不会出现什么“超级王国”。