如果你打算开始阅读电子书,那么你首先要面对一大堆文件格式:epub、pdb、BeBB以及Adobe Content Server 4,诸如此类不胜枚举。

  新兴的电子书市场正面临着文件格式不兼容和不连贯的困扰。这意味着,你从一家网络书店(例如新推出的Barnes & Noble网络书店)买来的电子书,基本上没有可能在亚马逊Kindle和索尼Reader等其他主要电子书阅读器上使用。

  实际上,大多数主要阅读器设备和电子书店都使用了专有格式。亚马逊Kindle使用的是“.azw”格式的电子书,只能在Kindle阅读器上使用,或是通过亚马逊提供的软件在苹果iPhone上阅读。Barnes & Noble使用的是“.pdb”的专有文件格式,只能通过该公司提供的软件,在PC、 iPhone和黑莓上阅读。

  DRM问题

  这也是为什么索尼最新举动会得到电子书用户一致肯定的原因。索尼周四宣布,旗下电子书店将摒弃原先的专有格式BeBB,转用由多家出版商、组织 开发,并获得国际电子出版论坛(International Digital Publishing Forum)支持的开放电子书格式Epub。索尼的Reader一直能够支持Epub格式文件。

  但索尼宣布转向Epub平台也引发了另外一个问题:出版商仍然希望在大多数新书中添加数字版权管理信息(DRM),但Epub格式本身却不包含DRM信息。

  为了解决DRM的问题,索尼的网上书店将求助于软件开发商Adobe。具体而言,epub格式的电子书只能在获得Adobe的Content Server 4软件验证之后才能打开阅读。

  Adobe为电子书添加DRM信息的软件是专有的。但Adobe表示,其计划让这一软件支持尽可能多的设备,包括通过Digital Editions软件在电脑上使用,支持索尼Reader和即将推出的Plastic Logic阅读器等专用电子书设备,并最终接入iPhone等无线设备。

  如果Adobe的软件继续获得网络书店和阅读器的支持,那么一场关于DRM电子书格式的控制权之争就将在亚马逊和Adobe之间打响。

  Adobe负责数字出版的总经理比尔·麦考伊(Bill McCoy)表示:“我们正在推动电子书领域出现类似于DVD领域的统一格式,可以在全球诸多设备上通用的单一格式,并且附带出版商所希望的版权保护信息。但此类DRM信息不应当对消费者构成限制。”

  谷歌虎视眈眈

  这场争夺中还有一匹黑马:谷歌。谷歌宣布其不拘泥于格式,用户可以通过网络浏览器使用谷歌图书服务,从而远离格式困扰。(谷歌免费的无版权图书 也可以通过Epub和Adobe Acrobat格式下载阅读。)谷歌还没有表示,即将推出的发售新书的网络书店Google Editions会怎样处理DRM信息。谷歌发言人杰妮·约翰逊(Jennie Johnson)表示,用户可以通过这个书店上网看新书,但不提供下载。

当然,这场格式混战还有一种更为简单的解决方案:出版商、电子书店和用户可以转向原先的epub格式,放弃DRM信息。唱片行业最终放弃了很多DRM信息,当然他们是在没有其他选择的情况下才这么做的。显然,图书出版商目前还不至于这么无奈。