初涉地方新闻业务

  谷歌籍由其检索到的大量文章出售广告,已成为新闻行业的一支大军,也给报业带来了生存压力。现在则轮到YouTube向地方电视台施加同样的压力。自称为“全球最大的新闻平台”的YouTube创立了“你身边的新闻”服务,可根据用户所在地理位置提供相关新闻。YouTube目前已经借助于几十项新闻来源,提供用户所在地的新闻,并准备进一步拓展数千个内容来源。

  YouTube称这有助于电视台及其合作伙伴开创新的盈利来源,尽管目前来看收益还不明显。不过,新闻媒体公司有必要谨慎行事。知道如何从互联网上获利的电视台仍是凤毛麟角。YouTube或许就是它们的另一个竞争对手。

  因此目前为止,YouTube提供的大部分基于用户地理位置的新闻都来自于非传统新闻来源,包括电台、报纸和大学,以及旧金山VidSF这样的新闻服务机构。VidSF由三位好友创办,他们瞧不起充斥着火灾和凶案新闻的地方电视台,决定创办VidSF。创始人之一基兰·法尔(Kieran Farr)表示,YouTube为所有新闻提供了均等的机会。

  签约专业新闻机构

  今年春季推出的“你身边的新闻”服务只是YouTube进军新闻视频业务的部分计划。YouTube在今年夏季还邀请Googne News上的2.5万余个新闻供应者为自己提供视频,并推广来自美国广播公司新闻频道、美联社、路透等新闻视频。

  YouTube在今年开始在网站首页主推突发新闻,包括由伊朗居民用手机拍摄并上传的一段抗议示威视频。但目前来看,本地化新闻视频暂时还无法取代印刷媒体或是地方电视新闻。

  迄今为止,已有近200家新闻媒体与YouTube签约,向后者提供新闻视频并进行广告收入分成。此外,谷歌搜索结果里也会展示YouTube视频,这有助于扩大YouTube的受众群体。

  YouTube在美国的月独立用户访问量高达1亿,仅仅是这样的覆盖率就使它成为营销推广的强大工具,并成为四面楚歌的媒体公司的潜在劲敌。由于近年来分类广告支出转移至互联网导致大多数的地方媒体市场都濒于消亡,困境中的汽车厂商压缩广告支出,而且新闻和娱乐途径日益增加,这些因素均导致这些媒体公司面临着重重困境。

  与此同时,YouTube被谷歌收购三年之后,仍未能成功盈利。出于版权考虑,YouTube无法在业务爱好者上传的视频中置入广告。YouTube已跟一些专业内容合作伙伴签约,通过在视频中插播广告来盈利。新闻就是一个不错的选择。地方媒体咨询企业AR&D高级副总裁特里·希顿(Terry Heaton)表示,“谷歌只有靠与当地媒体展开合作并进行收入分成,才能获利。”

  谷歌今年6月份表示对YouTube的发展感到满意,并指出该网站将在不远的将来实现盈利,但并未给出具体时间。

  传统媒体福祸未知

  尽管增加地方视频对YouTube有利,但传统新闻机构能否同样受益还有待考证。谷歌攫取报纸内容的做法被指责为导致报业陷入经济困境的元凶。道琼斯CEO最近表示,谷歌是“数字领域的吸血鬼”,不费分文地擅自利用报刊内容并致使报业陷入困境。

  YouTube的做法则略有不同,并不是靠搜索爬虫自动去网络上收集视频,而是转而与新闻机构签约,并许诺为后者带来大量观众。

  YouTube今年春季在网站上推出了“你身边的新闻”栏目,正式进军地方新闻视频业务。YouTube借助于网站访客的地理位置以及该处附近100里是否有合作新闻机构这两个因素,自动向网站用户推送最近七天以内的新闻。

  YouTube新闻及政策主管史蒂维·葛洛夫(Steve Grove)表示,看见网站上“你身边的新闻”栏目的用户中,有5%会观看至少一条本地新闻,YouTube认为这一数据非常鼓舞人心。他说道,“新闻相关性起了作用。由于这些新闻发生在你身边,对你而言就有意义了。”

  YouTube“来者不拒”的策略让地方电视台不得不审视该网站到底是敌是友。数年来美国报业对Google也有同样的疑问,有些认为Google既是盟友又是对手。视频网站Bee.tv的编辑安迪·普莱瑟(Andy Plesser)认为,“短期内YouTube无法为电视台带去大量收入”,部分原因是很少有视频能拥有数百万观众。他还暗示称,YouTube的地方新闻服务面临着电视台高管的反对,许多人认为在YouTube上露脸并不能带来利益。

  例如,纽约有线新闻频道NY1就表示,将努力吸引用户回到自己网站上,而不是其它视频分享网站。NY1.com执行制作人马克·内桑森(Marc Nathanson)说道,“这就像一个老式迷题。如果你有极具价值的内容,你是让用户向你索要内容,还是把内容放在别处以增强自身品牌,然后希望用户回来索要更多内容?”他表示,NY1日后将在YouTube这类网站上提供更多视频内容。

  既是盟友又是对手

  与此同时,许多新的地方新闻机构也涌现在网络上,其中有些甚至缺少被视为市场准入壁垒的广播许可证。普莱瑟表示,“电台,报纸,大学,教会、其它地方性团体以及个人都在逐渐成为新闻制作人。”希顿则表示,电视台应该视YouTube为营销工具,他说道,“只要Google愿意为带宽掏钱,就好好利用YouTube。”

  葛洛夫声称,YouTube并非到处都受到新闻机构的冷遇和抵制,合作伙伴目前较少是因为其地方新闻服务刚推出不久的缘故。葛洛夫好不容易获得了一些地方性合作伙伴,包括《达拉斯晨报》和《辛辛那提问讯者报》。《纽约时报》2006年就在YouTube上设立了自己的频道,目前已上传超过1300段视频。

  YouTube同样也涉及全国性新闻,其“头条”栏目拥有来自顶级电视台的新闻视频,并与谷歌新闻的最新趋势互为引荐。“你身边的新闻”服务日后的内容来源将更多地来自新闻行业以外的普通人群。就像伊朗抗议示威一事中所展现出来的,即使缺乏新闻记者的客观性,普通市民也有能力提供突发新闻的现场视频。

  最新的iPhone增加了视频录制功能,并提供了“发送至YouTube”选项,使得上传视频非常简单。公民新闻网站GroundReport创始人兼CEO雷切尔·斯特恩(Rachel Sterne)表示,该功能可以让“外行变身新闻记者”。YouTube也表示正开发一些工具,当有普通市民拍摄的视频上传时,将可自动推广这些视频以吸引用户注意。