世界上没有哪位CEO的命运能像乔布斯一般跌宕起伏。过去一年,他的健康状况屡次成为人们关注的焦点。此次苹果的手段十分高明,巧妙地发出了乔布斯将会回归的强烈暗示,但又不至于引起人们的太多注意

  54岁的乔布斯曾经把自己的病情遮掩得严严实实,不过现在谜底正在慢慢被揭开。

  6月23日,位于美国田纳西州孟菲斯的卫理公会大学医院官方宣布,经过病人的允许,他们证实苹果CEO史蒂夫·乔布斯两个月前在该院接受了肝脏移植手术。医院器官移植研究所主任詹姆士·伊森称,乔布斯目前的恢复情况良好。

  这证实了三天前《华尔街日报》的一则报道,报道称乔布斯有望按原计划于本月底重返苹果,但最初可能只会从事非全职工作。6月30日,苹果公司终于作出回应。公司发言人道林称,乔布斯回来工作了。他表示,目前乔布斯每周在公司工作几天,其余则在家中远程指挥,“我们对他的回归感到非常高兴。”

  此前,由于未对外界透露乔布斯病情的细节,苹果备受指责。去年的苹果全球软件开发者大会(WWDC)上,乔布斯的消瘦憔悴引起人们对其健康状况的忧虑。但苹果与乔布斯本人都不愿做任何表示,其近期病情从一开始就鲜为人知。

  今年1月5日,乔布斯才承认由于体内荷尔蒙分泌失调,体重减少成为“我和医生之间的秘密”;九天后,他又说自己的健康问题比他预想的要“更为复杂”,需要暂离公司进行治疗,除此之外拒绝透露其他信息。2004年8月,乔布斯被曝患上一种罕见的胰腺癌,随后通过手术治愈。不过,直到乔布斯基本康复后,员工才从他发出的电子邮件获知此事。

  财经网站MarketWatch撰文称乔布斯是故伎重演,他这次又接受了事实上完全可能危及生命的手术,但他又一次对公司的股东封锁了消息。不得不承认,在乔布斯病情细节的披露上,苹果高层的处理方式实在高明。

  高明的公关策略

  6月22日,苹果发布了一份声明,阔别公众5个多月的乔布斯首次以公司高管身份宣布:新款iPhone自推出以来销量超过100万部,iPhone的势头比以往任何时候都更强劲。他说,消费者们在投票,而iPhone已经成为赢家。

  对此,美国欧本海默公司分析师耶尔·瑞内尔说,苹果拐弯抹角地发出信号,这或许意味着,CEO要回来了。他认为,苹果的目的是设法提到乔布斯,却又不让他成为新闻的中心,而是尽力将投资者和消费者的关注焦点引到产品及公司不断扩大的领导层上。

  新款iPhone的销售业绩远远超过此前华尔街的预期,这样投资者有了更合理的选择,与其根据乔布斯不佳的健康状况来为苹果股票定价,不如参照实实在在的产品销售数字。事实上,华尔街在6月22日的相关评论或者研究报告中,很少有人提及乔布斯的肝脏移植手术。

  分析人士吉姆·达尔林普尔说,苹果非常高明,它让媒体数月不去关注乔布斯,现在又故伎重演,用新款iPhone来移走人们对乔布斯健康以及他悬而未决的重返公司工作计划的关注,“这招对大多数人都很有效”。

  而确定新款iPhone首发时间也可能属于战略性决定,因为在这一天,《华尔街日报》恰到好处地发出了乔布斯即将回归的消息。并且《华尔街日报》这一报道并没有披露消息的来源,人们怀疑该消息可能来自董事会成员。与乔布斯本人的隐私相比,董事会考虑更多的是公司利益。

  此前,一些苹果的股东抱怨苹果对乔布斯健康状况的透明度不够。但法律界人士表示,上市公司在通常情况下也没有义务公开CEO的健康状况,而是由董事会决定向股东和公众透露的程度,并且乔布斯在手术期间并不负责苹果的日常运营工作。

  不过仍有投资者指出,乔布斯进行肝脏移植手术的消息与苹果今年1月披露乔布斯仅患上“荷尔蒙失衡症”的说法相矛盾,因此苹果有误导公众的嫌疑。

  《纽约时报》认为,苹果不愿向媒体、股东及公众披露公司产品和高管健康等信息,其实源于该公司多年来形成的一种“保密文化”。苹果对内部信息高度保密,其产品正式发布后,确实能够给公众带来惊喜,在某种程度上拉动苹果产品销量;而在乔布斯健康问题上,苹果始终遮遮掩掩,不愿作出正面回应,似乎很想让公司股票不受乔布斯健康状况的影响。

  2008年10月,一则乔布斯心脏病发作的假消息让公司市值损失了100亿美元;今年年初有消息报道乔布斯健康出现问题的时候,大量恐慌的投资者抛售手上的苹果股票,造成苹果股价跌至52周最低价的78.20美元。

  未必不可或缺

  美国CNBC电视台曾援引未具名苹果员工的话称,乔布斯6月22日就已经现身苹果总部,但不清楚此次回归是临时事务,还是即将恢复全职工作,重掌苹果大权。消息称,最近几周他偶尔会出现在公司,参与产品的讨论。

  然而,不管乔布斯是否将恢复全职,公司还是要确定乔布斯的接班人。乔布斯病休期间,苹果日常运营一直由首席运营官提姆·库克负责。《华尔街日报》称“库克可能会负责更多的工作,在不久的将来他或将被任命为苹果的董事”。库克1998年加盟苹果,之前曾在IBM、康柏等公司工作。

  与孤傲专断的乔布斯相比,库克显得沉稳友善。虽然乔布斯被公认为苹果产品战略幕后推手,但是库克一直是最佳的决策执行者。加盟苹果后,擅长运营数据分析的库克把这家濒临破产边缘的公司转变为一个拥有大量自由现金的创新性IT巨头。

  在乔布斯离开的这段时间里,库克的工作成效有目共睹。投资机构EpochInvestmentPartners分析师大卫·佩尔说,如果以去年为基准点看,就会发现苹果的表现相当不错,这证明没有乔布斯的苹果照样玩得转。他说,谁也不可能一直活着,关键是有合适的人来继承创始人的基业。

  6月19日,苹果股价报收于139.48美元,与1月份相比增长了60%,优于大盘表现。在截至3月27日的2009财年第二季度,该公司实现净利润12.1亿美元,合每股盈利1.33美元,较去年同期增长15.3%。远远超过华尔街分析师此前预计的每股盈利1.09美元。市场分析认为,苹果在库克的掌管下并没有出现任何问题,甚至情况变得更好。

  在乔布斯病休期间,苹果还推出了一批重要的产品,包括MacBookPro系列、两款新版iPhone以及代号为SnowLeopard的MacOSX操作系统升级版;在市场策略方面,苹果将旧版iPhone的价格降到了99美元,新发布的MacBookPro系列的价格也有较大降幅。该公司似乎在逐步改变乔布斯一贯坚持的高价格高利润策略,转而向提高产品影响力以占领更多市场份额方向过渡。

  今年6月8日-12日举行的苹果全球开发者大会上,乔布斯并未现身,但一些参加会议的开发商表示他们已经不太在意了。BigNerdRanch的软件主管高塔姆·高斯表示,苹果拥有很多优秀的管理人才,他们会使你忘记乔布斯的存在。他说,乔布斯离开了人们的视线是件好事,因为人们对他个人的关注过多,会忽视公司的产品。

  这也许是苹果高层所愿意看到的。不过,对于命运跌宕多变的乔布斯来说,这无疑是一种无奈的现实。