IT企业为何热衷技术竞赛

2009年 7月 31日 阅读量: 168

   作者简介:目前担任H3C公司副总裁兼首席技术官,负责H3C的技术研究与开发工作,管理着包括2500多名研发员工,北京、杭州、深圳、印度班加罗尔及美国的波士顿五个研发中心,以及两个测试中心在内的众多部门。曹向英一直从事于IP技术与高端以太网产品的探索、研发及服务,在业界享有盛誉。

   随着网络概念的不断更新替换,IT厂商越来越热衷于技术竞赛。造成这一局面的内在原因是什么?

  “摩尔定律”刚诞生的时候听起来令人咋舌:微处理器的速度每18个月要翻一番。比摩尔定律更惊人的是关于网络速率的吉尔德定律:在未来25年,主干网的带宽每6个月增长一倍——其增长速度是摩尔定律中预测的CPU增长速度的3倍!

  尽管这些推测听起来难以置信,但现实却在不断地验证这些理论的正确性。几年前,当“万兆”的概念刚刚出现时,许多人还认为它仅仅是“鸡肋”;可转眼间,“万兆”的应用已“遍地开花”,业内甚至为此展开了下一代以太网标准的争论。不得不说,IT技术的发展速度总是超乎想象:似乎昨天我们才刚刚搭上万兆时代的列车,一转眼却发现自己已经来到了下一站——“后万兆时代”。

  事实上,网络速率的“突飞猛进”,让我们享受到的是工作和生活上的便利。很难想象,如果离开了高性能网络,我们是否还能每天上网浏览大量新闻,轻松下载高清影视,用网络银行轻松购物,或许应该还在为了收一封大块头的E-mail而苦恼万分吧!现在的我们,早已习惯了网络速度日新月异、各种网络应用层出不穷。而这些背后,隐藏的是网络设备市场的火热竞争。在潜力无限的市场需求促使下,众多国内外厂商围绕着设备性能展开了一场激烈的技术竞赛,领先态势也是“此起彼伏”,成为整个IT业界发展最迅猛的领域之一。

  然而,IT技术的发展是不会因为一时的辉煌而停步的,如同千兆网络的曾经辉煌一样,万兆网络也不可能永远占据以太网的大舞台。尽管万兆网络曾带给我们许多新的体验和感受,让我们习惯了大容量web邮件、享受了“身临其境”的高清视频会议、“P2P”了更多影音资料、了解了更多更丰富web2.0应用……但同时,现实需求又以惊人的力量在推动科技的进步:3G放号带来承载网络向“后万兆时代”研究的迫切需求,银行需要基于数据中心的数据开展更为细化和频繁的网上银行、个人信贷业务;不同的保险公司需要共享同样的个人信用信息;大型网站的社区和博客需要演绎更多的精彩……

  于是我们看到,一方面,一些企业和运营商不得不采用多个“万兆”并联的方式来满足网络传输的需求;另一方面,厂商也动作频频——H3C就率先推出了国内首款基于100G平台的网络交换机——不论是用户还是厂商,似乎都已经做好了迎接一个更高速时代到来的准备。

  在万兆时代的余温还未退的情况下,“后万兆时代”扑面而来对用户而言是福音,对厂商来说就是挑战。要成功抵达“后万兆时代”这一站,需要一张有效的车票,那就是能够全面支持“后万兆时代”的,包含先进的技术、理念、设备的全面解决方案。这样一来,一场新的技术竞赛势必要在厂商之间展开。

  和以往不同的是,仅仅依靠单一产品在性能上的突破,厂商对能否抢占“后万兆时代”的先机并无十足把握。现在的网络早已不再是从前那种单纯数据传输的概念,我们评论一个网络应用的时代是否成熟也绝不仅仅是针对某个设备或者技术。用户需要的是一条信息高速公路,它不仅要求道路更“宽”,还要求安全措施必须到位、配套设施必须完备、收费关卡也畅通无阻,也就是说,既能保证用户应用效果,还需要在计算、安全、存储等各个系统都具备足够的高性能,实现整体性能提升。

  这样一来,能否向业界提供一个完整的、面向应用的IT基础架构解决方案,不仅成为众多IT厂商在跨入后万兆时代时的一个“门槛”,也是在后万兆时代争取领先的重要手段。

  面对考验,IT厂商们都在努力探索着,但真正能够在多个领域实现突破的现在还是凤毛麟角,这一方面是由于100G的应用还并未全面地展开,另一方面,IT厂商要实现技术上的突破需要长期的投入、更多的耐心和更深入的研究。

  目前,市场上这类成功的产品还不多见,但我们绝对相信“后万兆时代”的需求会激励着所有IT厂商们更加积极地推出更全面、更可靠、更安全的产品。因为每一次的技术革新背后,都有IT厂商孜孜不倦的努力和付出,不断地自我提升和突破。