在GSM协会负责协调的一个倡议项目中,泛非移动运营商Zain和爱立信继续通过扩展非洲东部三个国家的移动网络覆盖,并发起一项安全行动,更好地在非洲维多利亚湖区拯救生命、促进发展。经扩展的网络将覆盖80%开展渔业活动的地区,使当地人可以通过手机通话和收发短信。该举措将推动湖区的经济和社会发展,并减少每年由捕鱼引发的死亡事故。

  爱立信、Zain和GSM协会一直致力于通过扩大网络覆盖,提升这一地区的安全性。自实施该项目以来,维多利亚湖地区已增建21个节能站点,其中三个完全由太阳能供电,并建立了救援协作中心。当地支持这一项目的利益相关方包括国际海上救援联盟(International Maritime Rescue Federation,IMRF)及其本地代表全国湖区救援会( National Lake Rescue Institute,NLRI)。

  维多利亚湖是世界第二大湖,该地区有3500万人口,其中近20万人以渔业为生,捕鱼船队达7万多支。由于缺乏通信系统,这些仅靠船桨或小型发动机为动力的船只往往险象环生。在天气突变,或强风突袭的情况下,这些船只往往超载,大多数人又不会游泳,浮筏或救生设备很难迅速派上用场,有许多人因此溺水(据估计,每年有5000人丧生)。爱立信、Zain和GSM协会的介入将有望显著改善维多利亚湖地区的这一现状。

  Zain 非洲公司首席执行官Chris Gabriel表示:“在我们业务所及之处,Zain均致力于改善当地居民的生活条件。这也是我们‘建设美好世界’品牌承诺的真谛所在。这一倡议将显著造福于维多利亚湖区,并以可持续的方式促进该地区的社会和经济发展,从而为维多利亚湖区的可持续发展奠定基础。”

  爱立信撒哈拉以南非洲地区总裁Lars Lindén表示:“移动通信在帮助社区实现可持续发展方面发挥着重要作用,在这一地区建设移动网络在为爱立信带来重要商业利益的同时,也为提高安全性、促进经济发展和改善民生发挥至关重要的作用。携手合作将使我们完成仅靠单枪匹马所无法完成的事业。在每年丧生的5000人中,如果我们能够拯救其中一个生命,我们的投资就物有所值。”

  GSM协会高级副总裁Gabriel Solomon指出:“随着东非首次接入海底电缆,维多利亚湖区由此接入到了一个移动安全网。东非政府应通过与私营部门合作充分利用这一网络,提供一系列的新业务。”

  维多利亚湖项目的初期阶段进行可行性研究,为救援行动寻求在商业上可持续的开展方式。第二阶段则集中在搜救设施的运营,包括建立一个框架,提供必要的工具,进而提供有价值的服务。GSM 网络使维多利亚湖区的居民可以使用语音和数据通信。Zain开发出的增值型业务,使在湖上捕鱼的渔民可以通过短信或拨打语音电话获取水产价格和物价等信息,以及接收天气和安全警报。此次网络扩展后,肯尼亚、乌干达和坦桑尼亚的1,400多个湖岸管理处(Beach Management Unit)还将能随时采集到每日的捕鱼数据。”

  这一新建的网络将为一系列关键业务提供重要信息,从而实现搜救、船队动态与跟踪等等。爱立信的移动定位系统将帮助紧急救援机构对那些湖上求救人员的移动信号进行定位,并将详情发送给由全国湖区救援会控制的救援协作中心。