《圣经》中记载着一则意味深远的寓言:创世之初,普天之下的人类同用一种语言,他们决定建一座可以通天的高塔——巴别塔,证明自己的无所不能。神对人类的骄傲感到愤怒,便分化了人们的语言,造成思想出现分歧,文化产生差异,怀疑、猜忌等各种问题接踵而来,筑塔之梦化为泡影。巴别塔的废弃也成为沟通困难的代名词。

  联合国的正式工作语言有6种,多样化的工作语言,体现了公平与公正这一普世价值。然而在互联网域名诞生至今的20年间,人们在搜索网站时仍只能使用包括26个字母在内的拉丁语域名。这无形中给占全球网民一半以上的非拉丁语系国家的网民设置了障碍,使得这部分网民在使用网络时束手束脚,甚至望而却步。由于语言问题而不能顺畅地使用这个当今世界代表性的沟通工具,无疑会在社会竞争中处于劣势,这是有违公平的。

  最近,这个限制有望被解除。国际互联网名称与数字地址分配机构(ICANN)通过了一项提议,允许在互联网上使用诸如汉语、日语、阿拉伯语等非拉丁文注册域名和网址,并从11月开始接受申请。

  非拉丁文域名正式使用后,目前常用的域名 “.com” 、“.gov”等将可以转变为各国文字相对应的“.公司” “.政府”。届时,即使是不懂拉丁字母的人,也可以顺畅上网,共享互联网时代的便利。据悉,这项变革将使全球约15亿的网民受益。ICANN的首席执行官罗德·贝克斯特罗姆认为:“这将有助于实现‘同一个世界,同一个互联网’的目标。”     

  如果真能如贝克斯特罗姆所言,就会有更多的人有机会分享来自全球的信息,沟通的障碍将被进一步消除。正如巴别塔废弃之前那样,人们可以更为顺畅地交流思想和信息。

  不过网络安全专家有质疑:开放多文字注册域名,恐怕会增加打击网络犯罪的难度。比如现有的垃圾邮件过滤器还无法很好地区分那些含有非拉丁文域名的邮件是否是垃圾邮件。一些杀毒软件也面临着重新定义病毒的问题。另外,一部分使用拉丁语的网民也不太欢迎这种新的域名,认为这会使互联网语言变得不统一,增添麻烦。

  从事国际域名注册业务的公司则为这个消息欢呼雀跃,因为对他们来说,这意味着无限的商机。一旦开放注册新域名,为保护旗下品牌,许多企业将争先恐后地投资抢注本国语言的域名。

  就像巴别塔废弃之后那样,现实世界的人们对这个问题各持己见,没法达成统一意见。然而神话毕竟只是神话,互联网的神髓莫过于“共享”二字。这次解开对域名、网址语言上的束缚,正是为了让更多的人分享这一21世纪必不可少的沟通工具,获得更多生存发展的权利。不论效果会如何,其出发点本身已是一种进步。

  互联网诞生40周年之际,全球互联网管理机构国际互联网名称和编号分配公司(ICANN)宣布,互联网今后可使用中文、俄文、阿拉伯文等非拉丁字母文字注册域名。