十年多前,互联网逐步在世界各地得到普及,上网成为很多人生活和工作中一个必不可少的组成部分。美国当时有一个词非常流行,叫做“数码鸿沟”(digital divide),指的是能上网的人与无法上网的人之间在信息和知识方面的差距。

 

  造成这种差距的主要原因是上网费用比较贵,所以数码鸿沟与经济状况有直接关系。穷人因没钱上网而无法得到社会上的最新信息,同时也难以享受互联网给人们带来的家庭乐趣。随著网络技术的飞速发展,上网已变得越来越便宜,但仍有很多人负担不起上网费用,因此很多国家和地区的政府为有需要的家庭提供上网补贴,以防社会上出现数码鸿沟,保证所有的儿童和青少年都能“站在同一起跑在线”。

 

  最初提出数码鸿沟的年代,整体网速比较慢,只有大专院校、科研机构以及少数私人企业能负担得起高速网络。现在,高速宽频已经占主导地位,但数码鸿沟依然存在,因为一些人至今“抗拒”上网,其中以高龄人士居多。据英国广播公司报道,英国一些地方政府为了环保和提高效率而大力推行网络化,但当地的很多人从来没上过网,更没有个人电子邮件地址,因此无法享受政府部门的高效服务。

 

  在中国,数码鸿沟也远未消失。虽然中国网民总人数去年超过了美国,但更多的人至今依然与互联网无缘。有些人是因为经济能力不足或当地缺少网络设施而无法上网,另外一些人则是因为对英文字母产生畏惧而没有上网或很少上网。对后者来说,国际互联网名称和编号分配公司(ICANN)的最新决定为他们带来了福音。这家主管网络域名(地址)分配的机构目前正在韩国首尔召开理事会,并准备在今天做出允许用非拉丁字母注册互联网域名的决定。按照目前的计划,到明年年中有可能出现以汉语简体字、繁体字、日语、阿拉伯语、韩语、希腊语、印地语、俄语等许多不同文字注册的新域名,令世界上数以亿计不懂英语的人能够轻松地使用互联网。

 

  今年七月,中国互联网信息中心发布的报告显示,到今年六月底,中国网民规模已经达到三亿三千八百万,超过了美国全国的人口总数。虽然网民数量居世界第一,但中国互联网普及率还只有百分之二十五点五,远远落后于美国百分之八十的比例。显而易见,中国互联网还有巨大的发展空间,而中文域名的出现肯定会推动互联网在中国的发展,扩大中国的互联网市场。

 

  据报道,自“.中国”域名全国应用普及行动启动以来,很多中国知名企业相继启用并推广了自己的“.中国”域名。这样做有利于推广企业形象,彰显其中国特色,增强全球华人对品牌的认知,最终提高品牌的价值。实际上,很多世界知名的跨国企业看准了中国市场,也已注册了自己的“.中国”域名。随著互联网域名中文化的发展,注册中文域名有望成为一种“网络时尚”,这将令中文在互联网的发展中扮演更加重要的角色。