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蔡文胜:中国站长之王是如何炼成的

时间:2010-05-06 18:31来源:《创业邦》 作者:文/廖理 整理/符星 点击:
“移动互联网在接下来的几年,会像2000年时的互联网创业。”

  一个高中没毕业的草根创业者,从域名入手,做着被很多人看作是“投机”的生意,却在不经意间成为中国域名投资领域最成功的人,很多知名公司都从他手中买得好域名;他从个人网站做起,却吸引了IDG资本和Google的投资,最终将网站卖给了Google;他先后投资了上百家个人网站,在站长中有广泛的影响力,被媒体称为站长之王

  编者按

  越来越多的创业者已经认识到了天使投资的重要性:一个好的天使投资人,所带来的不仅仅是资金,相关资源的支持更可以帮助创业企业快速起飞。但国内的现实是,天使投资人并不多,为普通创业者所熟知的几位似乎也都“高高在上”,很难真正接触到。从本期开始,本刊将邀请清华大学经管学院副院长廖理教授,对话国内的天使投资人,走近这些略显神秘的“天使”,帮助创业者了解他们的投资理念与故事。

  一个高中没毕业的草根创业者,从域名入手,做着被很多人看作是“投机”的生意,却在不经意间成为中国域名投资领域最成功的人,很多知名公司都从他手中买得好域名;他从个人网站做起,却吸引了IDG资本和Google的投资,最终将网站卖给了Google;他先后投资了上百家个人网站,在站长中有广泛的影响力,被媒体称为站长之王。蔡文胜的创业道路看起来颇具传奇色彩,如今他的身份是厦门游家网络有限公司的董事长,与另外一位个人站长出身的创业者李兴平(hao123创始人)一起运营着休闲游戏平台4399.《创业邦》杂志特别邀请廖理教授对话蔡文胜,就域名投资、个人站长、互联网创业与投资等话题,进行深度探讨。

 

  域名投资:我喜欢高回报的生意

  廖理:你成长的经历对创业者会有很大的启发作用,因为你高中没有毕业就创业,属于草根创业,感觉距离大家更近,不是遥不可及。

  蔡文胜:草根创业应该得到更多的关注,毕竟在中国能拿到投资的人不多,因为我们的人口众多,想创业的人太多了,真正能得到的帮助人还很少。在几个大城市还可能有机会找到投资人,在其他地方就很难。

  廖理:你一开始也是做传统生意,后来怎么就转向进入互联网了呢?

  蔡文胜:这里有运气的成分,也有自己的选择。我更愿意做投资回报比较高的事情,做互联网就比传统贸易回报要高得多;其次,我比较喜欢自由一点的生意,我做过服装、房地产等生意,发现要跟很多方面打交道沟通关系,而做互联网只要有创意就能去实现,更自由。

  1999年,正是互联网泡沫的时候,我买了盈科数码的股票,涨了好多倍。我看到一些报道,说一个域名一年的维护成本才200多块,但好的域名可以卖到几百万美元。当时成交最贵的域名是business.com,750万美元;李嘉诚的tom.com域名,是跟一个加拿大买的,现金加股票,真正的代价超过1亿港元。

  廖理:感觉做域名生意就是个人就能做了,这算是一个比较独立的商业领域吗?

  蔡文胜:域名是一个非常巨大的产业,像Google在国外的所有收入,跟域名相关的业务占了20%,国外域名市场每年的产值应该是几十亿美元,不光可以买卖,还可以做比如域名停放等。国内现在这一块相对不太成熟,像我现在拥有的域名,如果在国外,什么都不用做,光出租每年最少就有数千万收入。

  廖理:那域名会继续发展得更好,还是会走下坡路呢?

  蔡文胜:会发展得更好,现在很多好的域名价值都越来越高,比如我卖给Google的G.cn,三年前这样的域名一般50万元就能买到,现在都要几百万元,这跟整个互联网产业的发展,包括企业对域名的认识有关。这点对创业者很有启发,很多中国人创业其实看得都不远,比如开始对品牌不重视。中国有 90%的公司是用不到自己的品牌做域名的,被别人注册了,又不想在知识产权上花太多钱,现在情况慢慢在扭转。目前中国的互联网公司能用上好域名的,很多都是找我买的,比如百度的qiyi.com,UC浏览器的uc.cn等。

  廖理:你怎么会想起来去注册uc.cn这样的域名呢?

  蔡文胜:两个字母组成的域名本身就非常稀少,只有676个,三个字母组成的。com域名也只有17,576个,一个国家拥有多少三个字母的域名其实可以衡量其IT发展水平。我2000年进入域名投资领域,中国人拥有的三个字母。com的域名不超过10个,像tcl.com是花几十万美元买回来的,后来我又注册、购买到一些,带动中国企业也慢慢买回自己的域名,现在中国人拥有几百个三个字母的域名。

  廖理:那你做域名投资的时候有什么规律?

  蔡文胜:最开始我发现域名可以赚钱,就会整天想,比如在电视上看到某个品牌的广告,就会记下来,看看这个品牌的域名有没有被注册;在大街上看到一个餐馆,也会去查查它的域名。每天都在一个小本子上记下我认为有价值的域名。像英文单词的域名会很值钱,我就去买了一本词典,就一个一个单词地输入查询。那时真的很努力甚至经常不睡觉,每天在电脑面前查域名资料。

  后来注册逐渐系统化了,经过很多尝试,不断进步。而且注册域名要了解的知识很多,中国有2,100多个县,340多个地级市,我了解大部分县市的地理人文,因为每一个地名对应的域名我都查过。2000年时大部分县市的域名都被老外注册走了,后面我慢慢注册、购买回来,现在50%以上在我手里。另外我还注册了不少国外相关域名,包括印度,阿拉伯语,西班牙语相关的知识也要了解,才能分辨一个域名的价值。

  天使投资:我最看重用户规模

  廖理:除了域名之外,你也投资了很多网站,这是从什么时候开始的?

  蔡文胜:我的互联网创业分三个阶段,从2000年~2003年是第一阶段,就我一个人管着两个员工,就是做域名,算是个人的成功;2003年我开始做个人网站,又进入新的领域,开始什么都不懂,从零慢慢学习,变成了个人站长中的知名人物,265网站拿到了IDG资本和Google的投资,又卖给了Google;2007年至今是第三阶段,我又进入了投资领域,一共投资了有100多家网站,比较知名的有暴风影音、网际快车、4399游戏、58同城等,其中有很多家拿到了风险投资。

  廖理:你的投资数量很大,那你是怎么发现这些网站的?

  蔡文胜:2004年我做个人网站,拿到了IDG资本的投资,这在当时打破了VC投资互联网企业的两个惯例,第一我是学历最低的,高中都没毕业;第二我也没有做商业计划书。那时互联网刚刚复苏,我觉得中国还有很多个人站长需要帮助,就在2005年办了第一届站长大会,去了200多人,都是当时中国做得最好的个人站长,其中有很多现在都做得非常大了。

  廖理:在这些个人网站里,你觉得有多少能够真正做大呢?

  蔡文胜:个人网站一开始基本是因为某种兴趣做起来的,没有资源也没有钱。我觉得其中可能只有1%的有机会商业化,而这1%里面可能又只有1%可以继续往前走,变成一个好的商业模式。有很多个人网站的用户数都足够多,但并没有被主流的VC所认同,很难拿到投资。

  廖理:你投资这些个人网站时,一般投资的金额有多大?怎么定价?占多少股份?

  蔡文胜:投资金额一般就在几十万到几百万。我就是根据用户数进行定价,不会去看他的商业模式和其他东西,只要有足够的用户数就会有价值。我的投资一般占10%~30%股份,也有一些可能整个网站买下来再组建新的管理团队。

  廖理:从总体上看,在中国个人站长创业的前景你怎么看?

  蔡文胜:中国的创业环境还需要进一步完善。像雅虎和Google的创始人,其实开始都是个人站长,但为什么美国很少有个人站长这一说法呢?因为美国的天使投资和VC投资非常发达,一个网站只要做到一定的流量,这些投资人就会找到你,而在中国很难,天使投资人和VC大部分都在上海、北京、深圳等大城市。比如暴风影音,现在大家知道是一家著名的公司了,以前没有人知道是谁做的,实际上最早是哈尔滨的周胜军个人做出来的,2004年我去找网际快车作者侯延堂,那时flashget电脑占有率很高,但没几个人知道是西安的一个站长做的。

  中国民间有不少个人站长做得非常大,比如hao123,是后来被百度收购了我们才知道他原来那么大。我自己属于草根,就是个人站长出来的,所以比较了解这些网站。很多VC不敢去投个人站长,一方面是因为他们不知道在哪,第二也不清楚究竟有多大的用户流量。

  廖理:那你进行投资时,会对哪一类的项目比较感兴趣?

  蔡文胜:团队是第一要素,能不能真正做成事情,要看团队的学习能力,创业的激情够不够,这决定了他能走多远。

  第二是方向要对,就是不能去做一个发展空间很窄的领域。比如华军软件园当时做软件下载,做得非常好,也有前瞻性,但如果现在再去做个软件下载站,就没有发展余地了,因为有人已经做得很好了,另外下载方式也发生了改变。

  第三是要有好的执行速度,不能老停留在想的层面。其实大城市的人创业比较难,比如在北京接触面很多,信息量非常大,可能今天想了自己要做什么,明天又有人建议你可以做什么,结果什么也没做成。但如果你在一个比较偏远的地方,没有更多的选择,有了想法反而可以踏踏实实做下去。

  第四是用户规模要大,一开始就定商业模式都是扯淡。腾讯今天很牛,开始有商业模式吗?当时谁也看不到,百度和阿里巴巴最早规划跟现在做的也不一样。约翰。多尔(John Doerr)曾经总结过,他发现在自己投过的失败案例里,其实一开始都有好的团队,好的商业模式,但是没有好的用户规模。回过头来看,只要你的网站能做到够多的用户规模,自然而然会找到商业模式。

  创业机会:互联网大戏刚刚开始

  廖理:现在大家都在谈看移动互联网的前景,你觉得机会到底有多大?

  蔡文胜:我感觉是最大的机会所在,移动互联网在接下来的几年,会像2000年时的互联网创业。这是一个全新的领域,虽然有些PC互联网的模式可以平移过去,但移动互联网一定会有另外的生态,比如基于位置的服务等很多应用。

  廖理:PC互联网和移动互联网到底在哪儿不一样呢?

  蔡文胜:最核心的有两点。第一是屏幕的大小,这会影响到用户感受,服务怎么呈现需要进行调整。第二,手机有很多不同的特征可以实现不同的功能,比如可以根据地理位置帮助我们找到附近的餐馆娱乐,可以及时查看附近的交通状况,这是PC互联网做不到的。

  廖理:基于互联网的创业,你觉得还有哪些方向有机会?

  蔡文胜:刚才我们讨论的移动互联网有非常大的空间,第二我认为是电子商务,哪怕是一个卖鲜花的,卖矿泉水的,都有巨大的机会,传统行业有多少行业,那么就可能在互联网里同样产生多少行业的电子商务。第三,就是互联网的地域化,现在互联网还普及在大城市,将来会往下普及,都有可能出现大的创业机会。

  廖理:现在融资环境比以前要改善了,比如创业板的推出等,但也存在不少巨头,你认为个人还有机会在互联网领域进行个人网站这样的创业吗?

  蔡文胜:机会太大了,中国最具有魅力之处就是基于移动互联网的创业刚刚开始,第一我们的网民人口基数大;第二,互联网领域还有很多地方可以挖掘和创造,需求远远没有被满足。但是你要从创业板的标准去要求个人站长就不行,离达标线太远,所以更需要创业天使。

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